Explicación del ukelele: todo lo que necesitas saber


Un ukelele es uno de esos instrumentos que son únicos en su naturaleza. Originario de Hawái, el ukelele ha desempeñado y sigue desempeñando un papel valioso en la cultura de esta isla.

Con el tiempo, el instrumento se ha extendido desde Hawái y finalmente logró llegar a casi todos los rincones del mundo. En estos días, es un instrumento que trae alegría a miles de personas en todo el mundo.

Dicho todo esto, ¿qué es el ukelele? ¿Qué tipo de ukeleles hay por ahí? ¿De dónde sacaron los hawaianos la idea de construir tal instrumento?

Estas y muchas otras preguntas son las que nos impulsaron a escribir este extenso artículo sobre este diminuto instrumento acústico con un sonido descomunal.

Para cuando terminemos, debe saber todo lo que necesita saber sobre el ukelele.

ukelele

Entonces, ¿por dónde deberíamos empezar? Hay mucho terreno por recorrer, por lo que comenzar desde el principio parece ser la opción más lógica.

Algunos lectores pueden encontrar la historia del ukelele un poco aburrida, pero es una parte importante para comprender de qué se trata este instrumento. Con eso en mente, comencemos.

Orígenes e Historia del Ukulele

En 1878, Hawái era uno de los pocos lugares en esa parte del mundo que podía producir grandes cantidades de caña de azúcar.

Cuando se abrieron nuevos mercados en California, los dueños de las plantaciones necesitaban expandir su negocio para satisfacer la creciente demanda.

Debido a esto, una gran cantidad de trabajadores de Portugal comenzaron a llegar a la isla y la comunidad portuguesa creció del 1% a un número mucho mayor.

Como suele ocurrir, cuando llegan los inmigrantes traen consigo una parte de su cultura.

Una de esas innovaciones fue un pequeño instrumento acústico de cuerda llamado machete de braga . Era un instrumento simple que presentaba cuatro cuerdas de metal, pero los lugareños simplemente se enamoraron de él.

Eso no sorprende, ya que la mayoría de los inmigrantes procedían de Madeira, y a la gente de Madeira le encantaba su música.

Con el paso del tiempo, inmigrantes ya asentados comenzaron a modificar el machete. Primero introdujeron algunas características de otros instrumentos de cuerda similares que eran populares en su tierra natal, solo para finalmente formar el predecesor directo del ukelele moderno.

El primer ukelele oficial fue construido por tres ebanistas que querían crear algo nuevo y emocionante.

No hace falta decir que el ukelele se convirtió en un éxito instantáneo. Sin embargo, eso no explica por qué a los lugareños les gustó tanto, y definitivamente no da una idea de cómo el ukelele se convirtió en una parte tan importante de la cultura hawaiana. Sin embargo, la explicación para ambas preguntas es bastante simple.

Hawai

El rey Kalakaua , quien era visto como el salvador de la identidad nacional hawaiana, pero también un gran aficionado a las artes en general, se enteró del ukelele e insistió en que se tocara durante los eventos reales.

Como sucede a menudo, lo que está de moda en la corte del rey rápidamente se vuelve genial fuera de ella.

La historia del ukelele a partir de ese momento se desarrolló de forma natural. Una vez que se estableció prácticamente como un instrumento nacional de Hawái, no pasó mucho tiempo antes de que la moda del ukelele llegara a los Estados Unidos y, más tarde, al mundo entero.

Explicación del ukelele

Ahora que sabemos un poco sobre cómo surgió este instrumento, hablemos un poco sobre cómo funciona el ukelele y qué lo hace tan único.

Mucha gente cuyo conocimiento sobre los instrumentos de cuerda termina en la exhibición de su tienda local de guitarras tiene muchos conceptos erróneos sobre los ukeleles .

Para empezar, pensarán que no es más que una pequeña guitarra. Realmente no puedes culparlos por pensar de esta manera, pero siempre es bueno difundir información y educar a aquellos que carecen de conocimiento.

Un ukelele comparte muchas similitudes con una guitarra acústica , más específicamente con la variedad clásica. Estamos hablando de forma, tamaño, principio de funcionamiento y, en general, cómo se comporta el instrumento.

Sin embargo, el ukelele no solo es más pequeño, sino que utiliza un tipo de afinación completamente diferente , lo que significa diferentes acordes y diferentes técnicas de interpretación.

Es cuestionable si alguien que domina la guitarra puede o no tocar el ukelele desde el principio. Puede que tengan la habilidad general en sus manos, pero tendrían que empezar de cero cuando se trata de teoría musical relacionada específicamente con este instrumento.

A diferencia de las guitarras, los ukeleles tienen cuatro cuerdas y la afinación estándar es G – C – E – A. No solo te faltan dos cuerdas, sino que también tienes teclas completamente diferentes en cada una de esas cuatro cuerdas. Eso significa que simplemente no puedes transferir acordes y escalas de una guitarra a un ukelele.

En esencia, el ukelele no es solo una guitarra acústica más pequeña que puedes guardar en tu maleta cuando te vas de vacaciones. En cambio, es un juego de pelota completamente diferente : un instrumento que tiene sus propias peculiaridades.

Con eso en mente, construir un ukelele requiere un enfoque especial. La anatomía de un ukelele también será nuestro próximo tema.

Anatomía de un ukelele

Al igual que ocurre con la mayoría de las otras variaciones de guitarras, los ukeleles tienen tres partes principales: cuerpo, mástil y herrajes.

Vamos a dar a cada uno de estos una descripción general rápida.

Cuerpo

El cuerpo de su ukelele promedio tendrá la forma del cuerpo de una guitarra clásica. En términos simples, es un contorno de reloj de arena con su combate estándar de agudos y graves.

Dado que los ukeleles son instrumentos acústicos, la naturaleza del cuerpo determinará el sonido que produce ese ukelele en particular.

cuerpo de ukelele

Los ukeleles pueden diferir en tamaño, el tipo de madera utilizada para fabricarlos y más. Vamos a tocar eso un poco más tarde.

Cuello

El mástil de un ukelele presenta una escala muy corta. Estamos hablando de 21 pulgadas de media, pero esta longitud puede ser mayor dependiendo del tipo de ukelele que estés tocando.

Dado que es una escala muy corta, las cuerdas que van en un ukelele también son especiales. Si toca la guitarra eléctrica, por ejemplo, probablemente sepa que puede ir a una tienda y elegir cualquier tipo de cuerda que desee . Ese no es el caso con un ukelele.

Hay dos factores principales a la hora de elegir cuerdas para este instrumento. Necesita saber la longitud de las cuerdas y también necesita saber para qué afinación están destinadas esas cuerdas.

Aunque suene complicado, elegir el juego de cuerdas correcto es algo que se vuelve natural después de un tiempo.

Hardware

Si bien hardware puede ser una palabra demasiado dura para lo que estamos a punto de hablar, es el término más práctico para usar. Por hardware, generalmente nos referimos al puente, las monturas, la tuerca y las máquinas de afinación.

Estos cuatro componentes son relativamente similares a los que puedes encontrar en una guitarra clásica o acústica.

Desde un punto de vista puramente práctico, los clavijeros y el puente son los más importantes del grupo.

Si el puente no es una pieza de calidad, te encontrarás con problemas como si tocaras una guitarra acústica con un puente defectuoso. Lo mismo ocurre con las máquinas de afinación.

Aunque las cuerdas del ukelele tienen una tensión mucho menor, es importante tener afinadores de buena calidad, al menos si quieres mantener tu instrumento afinado.

Diferentes tipos de ukeleles

Al igual que las guitarras acústicas y clásicas, los ukeleles vienen en varios tamaños que dictan las propiedades de sonido que puede esperar obtener.

El tipo de ukelele más común es el ukelele soprano . También conocido como estándar, un ukelele soprano es lo que la mayoría de la gente va a tener.

El siguiente es un ukelele de concierto que es dos pulgadas más largo tanto en escala como en longitud. Con este aumento de tamaño también viene una afinación alternativa adicional.

En lugar de estar limitado a G4-C4-E4-A4 y A4-D4-F#4-B4, ahora también puede afinar el instrumento en G3-C4-E4-A4.

El siguiente en la línea es el ukelele tenor. Este tipo tiene una escala de dos pulgadas más larga que el ukelele de concierto , pero en realidad tiene una longitud total de tres pulgadas más larga.

Nuevamente, con Tenor también obtienes opciones de afinación adicionales. Por último, pero no menos importante, tenemos los ukeleles barítonos. Un ukelele barítono mide 30 pulgadas de largo y tiene una escala de 19 pulgadas.

A diferencia de los dos anteriores, este tipo de ukelele tiene una afinación común, y es D3-G3-B3-E34.

Entonces, ¿cuál de estos tipos es el mejor para conseguir? La respuesta a esa pregunta depende del tipo de tono que busques. A medida que aumenta el tamaño de los ukeleles, su tono se vuelve más profundo y el instrumento se vuelve más fuerte.

Esto es más o menos lo que sucede cuando amplías la caja de resonancia de cualquier instrumento acústico de cuerda.

Por ejemplo, el ukelele barítono va a sonar casi como una guitarra. De hecho, usa la misma afinación que usarías para las cuatro cuerdas más altas en una guitarra promedio.

El sonido que la mayoría de la gente asocia con los ukeleles proviene del ukelele soprano. Eso es también lo que la mayoría de la gente busca obtener.

Esto, sin embargo, no significa que no haya beneficios al crecer.

Ese barítono que acabamos de mencionar es muchas veces el tamaño elegido por los guitarristas experimentados.

Si lo piensas bien, tener la misma afinación que tienes en tu guitarra hace que sea mucho más fácil pasar de un instrumento a otro.

¿Qué hace un buen ukelele?

Esta es una pregunta que a menudo hacen los principiantes que recién ingresan al mundo de los ukeleles. La respuesta a esta pregunta es muy difícil de definir.

Digamos que hay dos aspectos de un buen ukelele : tienes los materiales utilizados y la habilidad del luthier que fabrica el instrumento.

En cuanto a los materiales , la madera tonal marcará naturalmente la mayor diferencia. Prácticamente todo lo que se aplica a las guitarras acústicas también se aplica aquí.

Usted quiere una buena madera tonal que tenga todas las características sónicas que necesita, y quiere que el laudista use piezas sólidas si es posible.

Algunas de las mejores maderas tonales para ukelele son la koa, aunque la caoba estándar, el arce y otras también están muy presentes. El trato con Koa es que esta madera es la que tradicionalmente se usaba para construir ukeleles.

Es nativo de Hawái, y sus propiedades han sido exploradas arriba y abajo en numerosas ocasiones hasta ahora. Encontrar un ukelele Koa superior, inferior y laterales sólidos probablemente le dará las mejores propiedades tonales que pueda obtener.

ukelele diferente