¿Qué es exactamente una mandolina?


En el nivel más simple, la mandolina es un pequeño instrumento parecido a un laúd con ocho cuerdas. Este instrumento de tonos brillantes, que apareció originalmente en la Italia del siglo XVIII, se ha convertido en un elemento básico en los estilos musicales de todo el mundo, desde la música clásica hasta el bluegrass e incluso el jazz. Pero eso es solo una pequeña parte de la historia de la mandolina.

Historia

El instrumento que ahora llamamos mandolina apareció realmente por primera vez en los talleres de Nápoles, Italia, a mediados del siglo XVIII. Pero instrumentos similares con los nombres de mandola, mandola y mandore precedieron a la mandolina napolitana por siglos.

La mandora apareció por primera vez en el siglo XV en Italia. Comenzando con solo cuatro o cinco cuerdas, su nombre probablemente proviene de la palabra mandorla, o almendra.

Con cuerdas de tripa, un cuerpo en forma de pera tallado en una sola pieza de madera y sin trastes, este instrumento tenía un tono más profundo y dulce que las mandolinas actuales. Desde entonces, el término mandora se ha referido de manera más amplia a las mandolinas de tamaño mediano.

En el período barroco (aproximadamente 1600-1750), se había desarrollado un nuevo instrumento que se conocía como mandolino o pequeña mandola.

Era principalmente un instrumento melódico, lo que lo diferenciaba del laúd, que desempeñaba funciones tanto armónicas como melódicas en la música de la época.

mandolina

La mandolina moderna, al menos en el diseño de reverso redondo de estilo europeo que todavía se prefiere fuera de los Estados Unidos, se desarrolló a partir de la mandolina entre 1750 y 1850.

La familia Vinaccia de Nápoles desempeñó un papel crucial en este desarrollo a lo largo de ese período, y Pasquale Vinaccia (1806-1882) es el hombre responsable de establecer el diseño estándar del instrumento.

Entre los desarrollos que diferencian la mandolina de la mandolina barroca se encuentran una caja de resonancia doblada, un diapasón elevado, más trastes (y por lo tanto más notas) y 8 cuerdas de metal.

Las cuerdas se emparejan en conjuntos, conocidos como cursos, de dos, en los que cada par de cuerdas está afinado exactamente en el mismo tono.

Esto significa que en realidad solo hay cuatro tonos representados por las ocho cuerdas. Las cuerdas están afinadas en los mismos tonos que las cuerdas de un violín: G, D, A y E, de menor a mayor.

Las cuerdas de metal de la mandolina hicieron posible un nuevo estilo de tocar marcado por la técnica del trémolo, en la que el jugador mueve rápidamente la pastilla hacia arriba y hacia abajo en un solo par de cuerdas, creando una repetición rápida de un solo tono. En ese momento, los picos (o púa, como los llamaban) se hacían típicamente de caparazón de tortuga.

En la segunda mitad del siglo XIX, la mandolina comenzó a convertirse en un fenómeno mundial. Intérpretes virtuosos como Carlos Munier, nieto de Pasquale Vinaccia, recorrieron Europa y convencieron al público de que la mandolina era más que un instrumento popular italiano. Y, desde la década de 1870 en adelante, masas de inmigrantes a los Estados Unidos desde Italia trajeron sus mandolinas con ellos.

Un curioso grupo de músicos conocido como los Estudiantes españoles de España viajó por los Estados Unidos en la década de 1880, creando un torbellino de atención en la aún joven nación.

Los instrumentos que tocaban eran similares a las mandolinas, llamadas bandurrias, pero la mandolina fue el instrumento de su familia que resistió la prueba del tiempo.

Uno de los primeros fabricantes de mandolinas en los Estados Unidos fue la aún existente Martin Company, pero aún más crucial fue la Gibson Company, con sede en Kalamazoo, Michigan.

Gibson tenía un diseñador llamado Lloyd Loar, que creó dos nuevos diseños para la mandolina, cada uno con una parte trasera plana en lugar de la típica (hasta ese momento) redonda o de cuenco. Uno de los diseños de Loar se conoce como mandolina estilo A; el otro es el estilo F, que tiene agujeros en forma de F como un violín.

Estos nuevos diseños tenían un sonido más parecido al de una guitarra, lo que los hacía más adecuados para rasguear que sus contrapartes napolitanas con fondo de cuenco.

Algunos argumentaron que los nuevos diseños sacrificaron el tono más dulce de las mandolinas italianas. Pero a cambio, lograron una mayor proyección y un ataque más agudo, dos cualidades que se volvieron esenciales para el papel de la mandolina en la música bluegrass.

La difusión de la mandolina en los Estados Unidos se vio favorecida por el establecimiento de orquestas de mandolina, que alentaron a grandes grupos de personas a tocar el instrumento juntos.

Las mandolinas con la parte posterior plana se convirtieron en la norma en los Estados Unidos, pero en otros lugares las mandolinas con la parte posterior del cuenco siguen siendo mucho más populares hasta el día de hoy.

estilos de musica

La música más antigua para la mandolina se encuentra en la música clásica italiana y la música folclórica. En el mundo clásico, compositores como Antonio Vivaldi (1678-1741) incorporaron la mandolina a la orquesta.

El propio Vivaldi escribió dos conciertos para instrumento; uno para solo de mandolina y otro para dos mandolinas.

Otro compositor, Wolfgang Amadeus Mozart (1756–1791), escribió música para mandolina en su ópera Don Giovanni.

Sin embargo, el estilo de la música de Mozart se basa en realidad en la música folclórica más que en la música clásica; de hecho, es una canción folclórica interpretada por un personaje dentro de la ópera clásica.

En la música popular italiana que inspiró a Mozart, la mandolina se usaba a menudo para acompañar canciones y bailes románticos. Este estilo de música todavía se escucha comúnmente en la campiña italiana, en películas como El padrino y en los restaurantes italianos de todo el mundo. Sus subgéneros van desde trepidantes tarantelas hasta románticas serenatas.

En los Estados Unidos, por supuesto, la mandolina es mejor conocida por su papel en la música bluegrass. Junto con el violín, la guitarra, el banjo y el bajo, forma el núcleo del sonido bluegrass.

En una banda de bluegrass, la mandolina a menudo toca acordes completos, solos bulliciosos y otras técnicas mucho más allá del estilo de mandolina tradicional.

Fuera de estos géneros primarios, la mandolina ha encontrado su lugar dentro de una variedad casi ilimitada de estilos musicales.

El country estadounidense, el jazz, el pop, la música brasileña, la música latina y la música folclórica de docenas de países han sido anfitriones de talentosos mandolinistas.

En parte porque tiene la misma afinación que un violín, la mandolina es particularmente adaptable y ha demostrado ser un instrumento resistente durante el siglo XX y más allá.

Partes de la mandolina

La parte central de la anatomía de la mandolina es su cuerpo, la cámara hueca que sirve como cámara de eco para el sonido producido por las cuerdas.

La pieza de madera en la parte superior del cuerpo de la mandolina se conoce como caja de resonancia. Uno o dos agujeros de sonido están tallados en el cuerpo; permiten que el sonido se proyecte desde la cámara interior hacia el mundo.

Las mandolinas estilo F (y algunas mandolinas estilo A) tienen dos orificios en forma de F, que están inspirados en los orificios del cuerpo de un violín, a diferencia del orificio central único de la guitarra o la mandolina con fondo de cuenco.

En la parte inferior del cuerpo, un cordal sirve como base a la que se unen las cuerdas. Las cuerdas viajan desde el cordal sobre el puente.

En una mandolina, a diferencia de una guitarra, el puente es móvil y no está unido al cuerpo. Esto permite pequeños ajustes en la afinación. El puente se mantiene en su lugar por la tensión de las cuerdas.

En la parte superior del cuerpo de una mandolina, también puede encontrar un protector de púas, que evita que la madera se raye con una púa.

Las ocho cuerdas de la mandolina, emparejadas en conjuntos (conocidos como cursos) de dos, pasan por el puente y cruzan el mástil de la mandolina, que se extiende desde el cuerpo principal del instrumento.

instrumentos de cuerda

La mandolina tiene un mástil relativamente corto que consta de dos partes principales: un diapasón y trastes. El diapasón es una pieza plana de madera unida al mástil, mientras que los trastes son piezas delgadas de metal que se martillan en canales en el diapasón.

Los trastes detienen la vibración de las cuerdas en un punto específico a lo largo del mástil del instrumento, creando un tono diferente según la longitud de la cuerda.

Las cuerdas terminan en la parte principal final de la mandolina, su cabeza. El parche es una pieza sólida de madera que alberga los afinadores, un conjunto de ocho clavijas unidas a engranajes que giran para apretar o aflojar las cuerdas, lo que a su vez aumenta o disminuye el tono de esa cuerda.


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